NEC PC-9801

Da DVG - Il Dizionario dei Videogiochi


Storia

Il NEC PC-9801 (spesso abbreviato come PC-98) è un personal computer a 16-bit prodotto da NEC a partire dal 1982, evolutosi per i 15 anni successivi. Il primo modello possiede una CPU Intel 8086 a 5 MHz con 128 KByte di RAM (espandibile a 640 KB) e risoluzione video massima di 640×400 ad 8 colori grazie a due controller video µPD7220 (uno per il testo e uno per la grafica). Il successore PC-9801E, apparso nel 1983, utilizzava una CPU 8086-2, che poteva utilizzare selettivamente una velocità di 5 o 8 MHz. Il NEC PC-9801VM usava una CPU NEC V30.

Negli anni 1980 e all'inizio degli anni 1990, NEC dominava il mercato domestico giapponese dei PC dove più del 60% dei PC venduti erano PC9801 o NEC PC-8801. Nel 1990, IBM Giappone introdusse il sistema operativo DOS/V che permetteva di mostrare i caratteri giapponesi su uno standard IBM PC/AT con scheda grafica VGA. Dopo tale evento iniziò il declino del PC98. L'ultimo discendente del PC-9801 fu il PC-9821Ra43 basato sul Celeron (con velocità di clock di 433 MHz), apparso nel 2000.

Mentre NEC non commercializzò in occidente il PC-98, vendette invece il NEC APC III, che aveva un hardware similare ai primi modelli del PC-98.

Il FreeBSD/pc98 può essere installato sui PC-9801 equipaggiati con un Intel 80386 o compatibile.

NEC non aveva una solida GUI per competere ad armi pari contro quella di Microsoft Windows 95 e per questo motivo Windows conquistò il mercato giapponese dei PC in modo repentino. La decisione di NEC di lavore con Microsoft per offrire una versione di Windows 95 compatibile con i PC98 fu visto come il primo passo verso il declino della serie dei computer 9800, dal momento che i consumatori non erano più obbligati a possedere un computer costruito da NEC per eseguire il software progettato per Windows.

Il PC98 si differenzia dall'IBM PC in molteplici modi; per esempio utilizzava il C-Bus proprietario a 16 bit al posto del bus ISA; BIOS, ingressi/uscite mappati in memoria, gestione della memoria e output della grafica sono anch'essi diversi. Comunque, versioni personalizzate (localized) di MS-DOS o di Windows possono essere installati sui PC-9801.

Seiko Epson produsse sia dei cloni del PC-9801, che delle periferiche compatibili.


Come piattaforma di gioco

Ci sono migliaia di giochi realizzati specificamente per il PC9801, molti dei quali facevano un uso creativo dei limiti del sistema (era stata originariamente progettata come macchina da ufficio) ottenendo un grande successo commerciale. Malgrado avesse specifiche hardware molto inferiori ai personal computer Fujitsu FM Towns e Sharp X68000, la grande quota di mercato e il flusso continuo di nuovi giochi (in particolare dating sim in stile “dōjin”, RPGs e i primi giochi del Touhou Project franchise) per il ”Kyuu-Hachi” (“nove-otto” in giapponese) lo fecero diventare la piattaforma preferita per gli sviluppatori di giochi per PC in Giappone fino all'ascesa dei cloni per il DOS/V.

NEC mantenne molto del proprio hardware come proprietario o dato sotto licenza; in tal modo aveva virtualmente il monopolio sul mercato giapponese. Più tardi, i cloni dei PC IBM con DOS/V e Windows come quelli prodotti da Hitachi e Panasonic che non dovevano pagare tali commissioni per la licenza (che invece Epson pagava per vendere i cloni del 98), invasero il mercato e spiazzarono NEC. La tecnologia proprietaria, che era il punto di forza di NEC, si trasformò nel suo punto debole. I rivali infatti poterono utilizzare tecnologie disponibile a tutti per costruire cloni PC IBM più economici, quando invece NEC faceva pagare molto caramente la propria serie di computer PC9800.

Quando il PC98 fu commercializzato nel 1982, aveva un prezzo iniziale di 298,000 yen (circa 1,200 USD di dollari del 1982).

Gli emulatori più famosi per il PC9801 includono T98-NEXT, Nekoproject II (np2) e ANEX 86.


nec_pc-9821_ra40.jpg
NEC PC-9821 Ra40


Modelli

Elenco molto parziale (si noti per esempio la mancanza dei modelli dal 1992 al 1997 e di tutti i notebook) dei modelli usciti sul mercato giapponese.

ModelloCPUAnnoCaratteristicheNote
PC-98018086 5 MHz1982RAM 128 KB, 6 slot C-bus640×400 8 colori, 2 floppy drive esterni da 8(opzionali)
298,000yen
PC-9801E8086-2 5/8 MHz1983 2 floppy drive esterni da 8(opzionali)
PC-9801F8086-2 5/8 MHz1983I modelli F1 e F2 avevano 128KB di RAM,
F3 256 KB di RAM e hard-disk da 10 Mb
Floppy drive interni, 5” 2DD(640KB/720KB)
PC-9801M8086-2 5/8 MHz1984 M1: 2 floppy drive interni, 5” 2HD(1MB/1.2MB); M2: 1 floppy interno e HD 20Mb
PC-9801VMNEC V30 8 MHz1985RAM 384 KBdoppio floppy-disk da 5 pollici 2HD/2DD
640×400 a 16 colori scelti tra 4096 disponibili
PC-9801VXIntel 80286 10 MHz1986RAM 1 MByterisoluzione video 640×400 a 16 colori scelti tra 4096 disponibili
PC-9801UNEC V30 8 MHz1985 2 floppy-disk da 3.5” 2DD
PC-9801UVNEC V30 10/8 MHz1984 2 floppy-disk da 3.5” 2HD/2DD
PC-9801UX80286 10 MHz1987 2 floppy-disk da 3.5” 2HD/2DD
PC-9801RA80386DX 16-20MHz1988 2 floppy-disk da 5” 2HD/2DD
PC-9801RS80386SX 16-20MHz1989 2 floppy-disk da 5” 2HD/2DD
PC-9801RX80286 16-20MHz1989 2 floppy-disk da 5” 2HD/2DD
PC-9801ES80386SX 16-20MHz1989ES2 no HD, ES5 HD 40MB2 floppy-disk da 3.5” 2HD/2DD
PC-9801EX80286 16-20MHz1989 2 floppy-disk da 3.5” 2HD/2DD
PC-9801DA,DA/U80386DX/20MHz1990 Unificazione dei nomi dei modelli con floppy da 5” e 3.5”.
/U indica il modello con floppy da 3.5”
PC-9801DS,DS/U80386SX/16MHz1990 Unificazione dei nomi dei modelli con floppy da 5” e 3.5”.
/U indica il modello con floppy da 3.5”
PC-9801DX,DX/U802861991 Unificazione dei nomi dei modelli con floppy da 5” e 3.5”.
/U indica il modello con floppy da 3.5”
PC-9801FA,FA/U80486SX/16MHz1992 F sta per “File slot”, slot di espansione proprietaria per dispositivi di memorizzazione
PC-9801FS,FS/U80386DX/16MHz1992
PC-9801FX,FX/U80386SX/16MHz 1992
PC-9821Intel 80386SX1992RAM 4 MByte, lettore CD-ROMhard disk 40 MByte,
risoluzione video 640×480 a 256 colori ed interfaccia SCSI
PC-9821Ra43Celeron 443MHz1997 Ultimo computer della serie


Essendo basati su processori x86 tutti i computer NEC PC-98 sono compatibili con diversi sistemi operativi.


Scheda Tecnica

NEC PC-9801
pc9821_nb10_nec.jpg
laptop NEC PC-9821 NB10
ProduttoreNEC Corporation
Presentazione1982
Prezzo di lancio298,000 yen
CPUIntel 8086
Frequenza5 MHz
RAM di serie128 KB
RAM massima640 KB


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