COLECO TELSTAR

Da DVG - Il Dizionario dei Videogiochi


Il Coleco Telstar è una console di prima generazione (e prima di una lunga serie) prodotta dalla Coleco nel 1976.

Storia

Il Telstar è stato il primo sistema ad utilizzare il “pong in a chip” (il chip su cui si basa il Pong e tutte le sue varianti, coin-op compreso).

Questo è quello che dice in proposito Herman Leonard nel suo eccellente libro ”Phoenix, the fall and rise of videogames” tradotto come ”Phoenix, l' ascesa e la caduta dei videogiochi”:

“Coleco rilasciò il Telstar nel 1976. Il prezzo relativamente poco costoso di 50 dollari rese attraente l'acquisto del sistema per molte famiglie con un bilancio mensile normale. Ora la maggior parte della gente poteva giocare il Pong e il Tennis comodamente dentro le loro case. Coleco riesce a vendere più di un milione di unità in un solo anno. Ironia della sorte, un numero così elevato di macchine prodotte, portò inevitabilmente ad una grave carenza di chip per l' assemblaggio. La causa era anche da attribuirsi alla grande offensiva dei vari produttori, tutti volevano produrre i loro sistemi di videogiochi, e la General Instrument facendo una stima riuscì a soddisfare la domanda solo del sessanta per cento dell'intera produzione. Coleco non soffrì del tutto di questa grande penuria di chip. Era stata la prima azienda a effettuare ordini con la General Instrument, ed ebbe una cessione completa di chip giusto in tempo per la festa del papà del 1976. Nessun'altra azienda ha ricevuto un'intera spedizione di chip, e molti ricevettero solo il venti per cento di quello che avevano ordinato. Con numeri del genere non è difficile immaginare come Coleco prese l'iniziativa nella corsa al videogioco da casa.”

Il sistema è molto semplice e offre solo tre giochi. I controller sono integrati nel sistema, una cosa comune in tutti i primi sistemi di Pong casalinghi. C'è un interruttore a tre posizioni per controllare la difficoltà (beginner “principianti”: palla lenta, respingenti grandi / advanced “avanzato”: palla veloce, respingenti grandi / expert “esperto”: palla veloce, respingenti piccoli). Se questi settaggi sono comuni alla linea di sistemi Telstar non lo sono affatto se rapportati con la maggior parte dei sistemi Pong che offrono impostazioni individuali.

Tutte le caratteristiche di cui abbiamo parlato lasciano un solo dubbio, è risaputo che il chipset AY-3-8500 è in grado di offrire 6 diversi giochi e più opzioni di impostazione… Ebbene è proprio qui che risiede il “genio del marketing” di Coleco. Il Telstar era solo il modello base (di bassa capacità) di un'intera gamma di prodotti che sarebbero usciti di lì a poco, e tutti con funzionalità avanzate. Questo lascia indurre a pensare, che il primo Telstar fosse stato creato intenzionalmente limitato!

Un' altro dettaglio sorprendente è il modo in cui Coleco ha imballato i suoi sistemi di videogiochi, essi sono stati venduti parzialmente assemblati. I componenti elettronici erano montati e pronti per il gioco, ma gli utenti dovevano montare le varie manopole e gli adesivi decorativi sul case di plastica. Finora è noto che solo Coleco abbia rilasciato i propri sistemi in quel modo. Si presume che questa politica sia stata attuata per risparmiare sui costi di assemblaggio.

  • Nota: Il sistema ”World of Video Sports” sembra essere una variate della Telstar, ma non è diversa in nessun modo, a parte la mascherina di plastica posta sul davanti ovviamente.

Modelli

Furono lanciate una grande vastità di versioni, fra le quali troviamo le seguenti:

  1. Telstar - (modello 6040, 1976) tre varianti di PONG (hockey sul ghiaccio, handball, tennis) e due controller inclusi;
  2. Telstar Deluxe - (1977) detta ”Video World Of Sports”, identica alla Telstar ma in un design con pannelli in legno per il mercato Canadese e con testi in inglese e francese;
  3. Telstar Classic - (modello 6045, 1976) Identica al Telstar ma con design diverso.
  4. Telstar Ranger - (modello 6046, 1977) Quattro varianti di PONG (hockey, handball, tennis, jai alai) più due giochi con pistola laser (target, skeet), contenitore in plastica bianco e nero con un controller e una pistola laser;
  5. Telstar Alpha - (modello 6030, 1977) Quattro varianti di PONG, design diverso con controller fisso;
  6. Telstar Colormatic - (modello 6130, 1977) Come il Telstar Alpha ma con una immagine sui controller rimovibile, utilizzava il chip SN76499N della Texas Instruments
  7. Telstar Regent - (modello 6036, 1977) Come il Telstar Colormatic però senza colori;
  8. Telstar Sportsman - (1978) Design simile al Telstar Colormatic, ma con dei controller non fissati alla console e dotata di 4 giochi non a colori;
  9. Telstar Combat - (modello 6065, 1977) Quattro varianti dei Kee Games' Tank, quattro joystick, utilizza il chip AY-3-8700 della General Instrument;
  10. Telstar Colortron - (modello 6135, 1978) Quattro varianti del gioco PONG a colori con suoni e due controller fissi, utilizzante il chip AY-3-8510;
  11. Telstar Marksman - (modello 6136, 1978) Quattro varianti di PONG con due giochi per pistola laser, la consolle utilizzava il chip AY-3-8512;
  12. Telstar Galaxy - Joystick rimovibili e un paddle fisso, utilizzava il chip AY-3-8700;
  13. Telstar Gemini - (1978) Quattro giochi basati sul flipper e due giochi basati su pistola laser, a colori, pistola laser e due pulsanti per il flipper a destra e sinistra del contenitore, utilizza il chip MPS 7600 della MOS Technology;
  14. Telstar Arcade - Console basata su cartucce, design triangolare, include una pistola laser, una ruota direzionale e un paddle per lato. Ogni cartuccia include un chip MPS-7600 customizzato che memorizza il gioco.

Questa grande linea di prodotti simili fra loro unita alla crisi dei videogiochi del 1977, portò la Coleco alla bancarotta nel 1980.

Scheda Tecnica

COLECO TELSTAR
Anno1976
ProduttoreColeco
ModelloTelstar
TipoConsole - Prima generazione
OrigineU.S.A.
Giochi Inclusi1 - Tennis
2 - Hockey
3 - Handball (Pallamano)
Controller2 manopole integrate nella console
CPUGI AY-3-8500
PulsantiReset
InterruttoriON/OFF
Difficoltà Beginner (Principiante) / Intermediate (Intermedio) / Pro
PunteggioSu schermo
ColoriBianco e nero, Colori
SonoroBeep integrato
Porte I/ORF TV uscita video
BatterieSi
Alimentazione9V DC
PistolaNo
Prezzo50$ (USA 1976)

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